quinta-feira, 5 de julho de 2007

My Spanish rectangle…

Unwillingly following a sad tradition, I hadn't posted about Spain yet… until now! I can only hope I may be forgiven, since there's a lot about Spain and the Spaniards that I do like very, very much! ¡Por supuesto!
Westwards from Madrid, four cities give shape to a kind of a rectangle on the map that I call "my Spanish/Castilian rectangle". In alphabetical order they are: Aranjuez, Ávila, Segovia, and Toledo. They've given me what I consider to be the very best of Spanish culture.
Shall we go for a walk together?…


Aranjuez is known for the Palacio Real de Aranjuez, a royal residence, and its vast gardens. The strawberries of Aranjuez are also famous throughout Spain; they are shipped by the carload to Madrid every day during their season. Internationally, Aranjuez has become known through the fabulous Concierto de Aranjuez by Joaquín Rodrigo: "Aranjuez, mon amour"…


Ávila is renowned for Saint Teresa of Ávila (c. 1515-1582), the Carmelite reformer who lived there. Another prominent native was Tomás Luis de Victoria. The convent and church of Teresa mark the supposed birthplace of the saint whose name they bear. Ávila also possesses an old castle – the alcázar.


Segovia's old city is spectacularly situated atop a long, narrow promontory. It contains a wealth of monuments, including the cathedral, a famous ancient Roman aqueduct, the Alcázar, and various churches built in the Romanesque style including San Esteban, San Martin, and San Millan. The old city is a UNESCO World Heritage Site, and is surrounded by walls, built probably on a Roman base.


Toledo is located in central Spain, 70 km south of Madrid. It is the capital of the autonomous community of Castile-La Mancha, and was declared a World Heritage Site by UNESCO in 1986, due to its extensive cultural and monumental heritage as one of the former capitals of the Spanish Empire and important place of peaceful coexistence of Christian, Jewish and Moorish/Arab cultures. Famous people and artists were born or lived here, including Garcilaso de la Vega, the Renaissance poet, Alfonso X, the wise, king and poet ("Cantigas de Santa Maria"), and El Greco, the painter.

Em duas ocasiões reservei os últimos dias de viagem para explorar com calma o que eu chamava o meu rectângulo castelhano, atitude que levantou suspeitas entre alguns companheiros mais patrioteiros. Espanha?! Madrid?! Mas o que é que isso interessa?! A mim, interessava-me. E muito. Adjacente a Madrid para ocidente, há uma região compreendida entre Ávila e Segóvia, a norte, e Toledo e Aranjuez, a sul, cidades que muito me fascinam e ajudaram a conhecer e a compreender melhor a realidade castelhana. Nunca mais escutei do mesmo modo aquele delicioso concerto para guitarra e orquestra de Joaquín Rodrigo, o Concierto de Aranjuez. Aqueles sons não são apenas a sensibilidade de um homem posta em música. Revelam a alma de um povo no seu melhor, pelo elaborado dedilhar das cordas de uma guitarra.

RIC

18 comentários:

Bernardo Moura disse...

Excelente post!
Abraço

RIC disse...

Olá Bernardo!
Obrigado!
Ainda bem que gostaste!
Um abraço! :-)

Special K disse...

Viagens por terras de nustros hermanos, fazes bem.
Também gosto do Concierto de Aranjuez, é mesmo a alma de um povo que está naquela guitarra.
Um abraço.

dondon009 disse...

Once again, a wonderfully informative and enlightening post!

Sadly, as a tourist in Spain (11 times) my focus was on the larger cities (Madrid, Barcelona, Malaga) which at the time provided a wealth of history and entertainment; leaving not much time to venture into other areas.

From these cities I would travel to Palma, Mallorca to visit a gentleman I was quite fond of.

I would have to agree with your quote "there's a lot about Spain and the Spaniards that I do like very, very much!"

One of my first long term relationships (7 years)was with a young gentleman from Malaga who I met in and sponsored into the United States; and although I never travelled to Spain until we parted, he introduced me to friends in Spain who made each subsequent visit a lifelong wonderful memory. This was in the late 70's early 80's!

I am anxious to visit Spain again and hope to do so within the year..... with a short stop in Portugal, of course!

Abraço

DON~

kevin disse...

Hola y buenos dias mi amigo Ric
Those castles look truely remarkable in fact so beautiful. They look so elegantly made and so old. Castles are things we lack in New Zealand because we are a country so young.

I like your comment on Spain where you write 'Por sorpreso' I have to smile. I have driven through Spain on my way to Portugal on the train but never stopped in Spain. Perhaps next time.

From deep in the South Pacific I wish you a beautiful day in Lisboa,Portugal.

Kev in NZ

RIC disse...

Olá Special K!
É sempre bom levar alguém connosco em viagem, mesmo que seja só um saltinho até Castela.
Adoro há muito o concerto de Aranjuez, até em algumas versões cantadas, muito românticas...
Um abraço!

RIC disse...

Hello dear Don!
Well, I guess I had to turn myself to Castile to get to know a few things, hadn't I?
Yes, Madrid, Barcelona, Málaga, Seville, and so forth and so on... All of them marvellous cities, but not exactly waht I had in mind for this post.
I'm definitely looking forward to meeting you then! I'm quite thrilled, I must say, dear Don!

(I'll never get used to the end of anything in life! Ever! Be it a simple acquaintance, a relationship, a friendship, a life. Ever! Then again, I should have learned to deal with those things long, long ago... I just cannot.)

Best wishes! Saludos desde Lisboa!
Um abraço para ti também!

RIC disse...

Olá Kevin!
Muchas gracias, mi amigo!
Well, today's a day of surprises! I thought you knew better Spain than Portugal... And I never thought you'd crossed the peninsula by train... I made that journey many times in the past...
As to the castles, they look very similar to those we have here. Our Histories run side by side, of course. On the last photo, Toledo, however, what you see on the top of the hill is the cathedral, which is quite unusual.

From the most western shores of Europe I wish you all the best down there, deep in South Pacific!

(How poetic these words sound!...)
:-)

pinguim disse...

Caro Ric
quatro locais que o meu pensamento transporta de imediato: Toledo, o Tejo; Ávila, as muralhas; Segóvia, o Aqueduto e Aranjuez, naturalmente a música de Joaquin Rodrigo, que tão bem referes.
Haveria tantas outras coisas, claro, porque Castela, la vieja, é isto!
Abraço.

RIC disse...

Meu caro João C.!
Em primeiro lugar, estamos ambos hoje bem para lá do nosso horário «normal»... Rsrs!
Só que eu não tenho vontade nenhuma de rir: tive seriíssimos problemas de ligação à net, desde as 21:00 de ontem até as 3:00! E ninguém para me dizer porquê... Estava a ver que qualquer coisa tinha ido para o galheiro... Enfim! Só espero que não se repita!

Ainda bem que não tens nada contra Castela! Eu gosto muito de passear por lá! E aprendi muito!
Um abraço! :-)

Catatau disse...

Embora não seja muito amante de Castela (pelo contrário, se não fosse portuense queria ser barcelonês!), Toledo me mata! Em Segóvia, a bem dizer, só o aqueduto é que me excita. Já que falo de excitações, olha, fico-me pelo Generalife - deve ser a minha costela árabe a (de)mandar Granada, ejejejejejejje...

(Olha lá, agora é preciso registar-se para comentar aqui? Isto está muito exclusivo, rsrsrsrsrsrs...)

RIC disse...

Olá meu caro João M.!
Em primeiro lugar, devo dizer - a ti e à Carla, os dois bloguistas em situação igual - que estava preocupado quanto a hoje.
Ontem à tarde, pouco depois de este édito ter ficado pronto, um génio anónimo (de Lisboa) deixou um comentário dizendo que preferia castelos portugueses, que eu apaguei. Minutos depois, novo comentário, que mesmo assim preferia... Que eu apaguei. Depois, que apesar da censura, preferia castelos portugueses. Que eu apaguei. Então, escreveu que eu era fascista, e que preferia castelos portugueses,..
Torrada a minha paciência, pela primeira vez em quase um ano, proibi os comentários anónimos neste blogue, sabendo que isso traria alterações para ti e para a Carla. As minhas sinceras desculpas!
Para o espantalho de Lisboa (que não me parece ser nenhuma criancinha pelo vocabulário utilizado) deixei então aqui uma resposta: que ele deveria ir pedir catelinhos portugueses e chamar fascista ao c*brão do pai dele, e que pelo caminho deveria bater uma p*nheta, a ver se lhe passava mais o stress. Às 21:00, apaguei a dita resposta.
É esta a atribulada história de «o meu rectângulo espanhol»...
Quanto a Castela, quando lá estive pela primeira vez, consegui afastar os fastasmas do ensino da História oficial. Felizmente!
Se tivesse de ser natural de qualquer outro lugar da Península, acho que rumaria ao sul e escolheria Granada ou Málaga... Barcelona é belíssima, mas não me vejo como catalão nem a falar Catalão... Rsrsrs! Preferiria então, nesse caso, Nîmes, Montpellier ou mesmo Perpignan. Eu e a França, nada a fazer!...

Mais uma vez, as minhas desculpas! Espero que o incómodo não tenha sido demasiado para ti! E obrigado!
Um grande abraço, meu amigo! E viva o 7 do 7 de 2007 no Porto!
Um grande abraço, meu amigo! :-)

JoeL disse...

I always enjoy our little trips!

RIC disse...

Hello dear Joel!
I do most sincerely hope you do, dear friend! Even if it's just in a book, like Xavier de Maistre wrote: «Voyages autour de ma chambre»...
Have a great day!
Hugs! :-)

A K I S disse...

Thanks once again Ric...wonderful post! It reminds me of the last visit I had to Spain. I visited these cities and of course they were all to say the least wonderful! That's the beauty of this continent..so much history, remarkable architecture..a life time is not enough to take it all in and absorb the beauty and significance of it all!
God Bless!
Akis

RIC disse...

Hello dear Akis!
Hope everything's just fine with you in Athens!
I'm sure you did enjoy your trip to Spain, or anywhere you go, for that matter. Your blog says it all!
I'm not the kind of man who gets easily impressed, much on the contrary. But your blog really has that power!
Oh dear friend, I believe we'd need several lives to get to know - just supercially - a reasonable part of Europe and everything it has to offer...
I wish you all the best, dear Akis, and thank you for your kind visit!
:-)

Gumby disse...

We watched a travel program last night, and this episode was in Spain. And he visited Toledo and Avila. Yet another country that I've always wanted to visit.

RIC disse...

Hello dear Gumby!
Really worth a visit indeed!
You know, we're neighbours, so we have never got along that well, but I think it's time to face whatever there is between us, solve it, and move ahead.
I like myself Spain very much, in particular this region!
:-)